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Mahler et Strauss: en dialogue

Charles Youmans Un cas rare parmi les grands contemporains de la musique de l’histoire, Gustav Mahler (1860-1911) et Richard Strauss (1864-1949) ont entretenu une amitié étroite jusqu’à la mort de Mahler en 1911. Contrairement à des paires musicales similaires (Bach et Haendel, Haydn et Mozart, Schoenberg et Stravinsky), ces deux compositeurs n’étaient peut-être pas d’accord sur les questions de goût musical et de comportement social, mais…

Charles Youmans


Un cas rare parmi les grands contemporains de la musique de l'histoire, Gustav Mahler (1860-1911) et Richard Strauss (1864-1949) ont entretenu une étroite amitié jusqu'à la mort de Mahler en 1911. Contrairement aux paires musicales similaires (Bach et Haendel, Haydn et Mozart, Schoenberg et Stravinsky ), ces deux compositeurs peuvent avoir été en désaccord sur les questions de goût musical et de comportement social, mais ont profondément respecté les talents artistiques de l'autre, échangeant librement des conseils dès les premiers jours de l'apprentissage professionnel à travers la sécurité et l'aggravation de la renommée artistique.

En utilisant une richesse de matériel documentaire, ce livre reconstruit la relation de 24 ans entre Mahler et Strauss à travers le collage - «un sens qui découle de fragments», pour reprendre la caractérisation d'Adorno de la sixième symphonie de Mahler. Quatorze sujets différents, tous d'une importance capitale pour la vie et l'œuvre des deux compositeurs, offrent des points de vue distincts à partir desquels on peut voir à la fois les relations professionnelles et personnelles.

Certains abordent des préoccupations musicales: le wagnérisme, la musique de programme, l'intertextualité et l'art de la direction. D'autres traitent de la connexion de la musique à des disciplines connexes (philosophie, littérature) ou à des sujets intéressant les artistes en général (autobiographie, ironie). Et les dimensions les plus intimes de la vie - l'enfance, le mariage, le caractère personnel - sont les plus documentées et les plus colorées, offrant une abondance de matériel comparatif. Ce regard intégré sur Mahler et Strauss révèle des révélations provocantes sur les deux plus grands compositeurs occidentaux au tournant du 20e siècle.