Teosofía

El ocultismo estaba prosperando en la Viena de fin de siglo cuando Mahler tenía unos cuarenta años. 

Había más en la Viena de principios de siglo de lo que a veces parece el ojo académico. Además del tipo de figuras y temas que tienden a reforzar áreas de investigación “legítimas” – filosofía, arquitectura musical y psicoanálisis, por ejemplo – había un underground oculto presente en Viena, como en gran parte del mundo de habla alemana. Este era un mundo en el que la teosofía, la antroposofía, el pitagorismo, la astrología, la clarividencia, la numerología y otras formas de creencias ocultas desempeñaban papeles, y en ocasiones papeles importantes, en la vida de algunas de las mismas figuras que aparecen a menudo en los escritos sobre fin-de -siècle Viena.

En su libro Hammer of the Gods, David Luhrssen incluye a Mahler como miembro de la Sociedad Teosófica de Viena.

La membresía original de la Sociedad Teosófica de Viena, en su fundación en 1887, provino de un círculo de intelectuales y bohemios que se habían estado reuniendo continuamente desde fines de la década de 1870. Frederick Eckstein (1861-1939), el primer presidente de la Sociedad y más tarde una “eminencia gris de la vida cultural vienesa”, había estado presidiendo discusiones en una mesa en un restaurante vegetariano vienés durante una década antes de que la Sociedad se organizara formalmente en la capital de Austria.

El círculo alrededor Frederick Eckstein (1861-1939)quien había estado Anton Bruckner (1824-1896)Secretaria personal, era diversa en origen étnico y en política. Incluía poeta polaco Siegfried Lipiner (1856-1911); El maestro sinfónico judío Gustav Mahler; Compositor austríaco de canciones artísticas alemanas Hugo Wolf (1860-1903); la feminista Rosa Mayreder, que discutió los roles de género en términos de la fusión alquímica de opuestos; Rudolf Steiner, quien más tarde estableció el movimiento de la escuela Waldorf junto con una rama cristiana mística de la Teosofía llamada Antroposofía; y, ocasionalmente, Víctor Adler (1852-1918), fundador del Partido Socialdemócrata de Austria.

Sin embargo, en Modernism’s History, Bernard Smith indica que Alma Mahler se convirtió en teósofo en 1914, tres años después de la muerte de Mahler, y se le atribuye la introducción de la Teosofía a Johannes Itten, un pintor expresionista suizo. Aunque Mahler tenía interés en el esoterismo, no está claro si el propio Gustav Mahler se convirtió en teósofo o en realidad fue miembro de la Sociedad Teosófica de Viena.

Johannes Itten (1888-1967), quien enseñó en la Bauhaus de 1919 a 1923, se interesó por la teosofía después de conocer a la primera esposa de Walter Gropius, Alma Mahler, una teósofa desde 1914. Leyó las formas de pensamiento de Besant y Leadbeater, la filosofía india y cábala y abrazó los puntos de vista de la secta Mazdaznan que insistía en la meditación y el vegetarianismo.

Sin embargo, en los últimos meses antes de su muerte, Gustav y Alma compartieron un interés por la literatura teosófica.

Mahler se enamoró de sí mismo en sus intentos de mostrarle a Alma su afecto. La invitó a las Cataratas del Niágara y, en general, fue más encantador y atento que nunca. Inicialmente, al menos, estos últimos meses no estuvieron ensombrecidos, excepto por problemas con la orquesta. La pareja comenzó a interesarse por la teosofía y el ocultismo y estudió libros de CW Leadbeater y Annie Besant, esta última ex asociada de Helena Blavatsky, que eran le dernier cri en Europa y América.

En su libro, Gustav Mahler: Memories and Letters, Alma Mahler confirma el interés de la familia Mahler por el ocultismo.

Vi mucho a una joven estadounidense que trató de imbuirme de lo oculto. Me prestó libros de Leadbeater y Mrs. Besant. Siempre fui directamente a Mahler en el momento en que se fue y repetí palabra por palabra todo lo que había dicho. Era algo nuevo en esos días y estaba interesado. Empezamos a cerrar los ojos para ver qué colores podíamos ver. Practicamos esto, y muchos otros ritos ordenados por los ocultistas, con tanto celo que Anna Justine Mahler (Gucki) (1904-1988) una vez fue descubierta caminando arriba y abajo de la habitación con los ojos cerrados. Cuando le preguntamos qué estaba haciendo, respondió: “Estoy buscando verde”. 

John Covac especula que los Mahler estaban leyendo el libro Thought Forms de Leadbeater y Besant.

En el caso de esta anécdota, el libro en cuestión es probablemente Formas de pensamiento de Leadbeater y Besant, que discute los significados espirituales de los colores en términos entusiastas y teosóficos.

Es más probable que la familia Mahler aprendiera a “ver” el color verde leyendo la sección de Percepción del Capítulo titulado Notas sobre algunas enseñanzas orales en el “tercer volumen” (volumen 5 de la edición de Adyar) de La Doctrina Secreta publicado por Annie Besant en 1897:

Trate de imaginar algo que trascienda su poder de pensamiento, digamos, la naturaleza de los Dhyân Chohans. Entonces haz que el cerebro sea pasivo y pasa más allá; verás una luz blanca radiante, como la plata, pero opalescente como el nácar; luego, ondas de color pasarán sobre él, comenzando en el violeta más tierno, y a través de tonos bronce de verde a índigo con brillo metálico, y ese color permanecerá. Si ves esto, estás en otro avión. Debes pasar por siete etapas.

Cuando venga un color, míralo y si no es bueno deséchalo. Deje que su atención se detenga solo en el verde, índigo y amarillo. Son buenos colores. Al estar los ojos conectados con el cerebro, el color que ve con mayor facilidad será el color de la personalidad. Si ve rojo, es meramente fisiológico y debe ignorarse. El bronce verde es el Manas inferior: el bronce amarillo el Antahkarana, el bronce índigo es Manas. Estos deben ser observados, y cuando el bronce amarillo se fusiona con el índigo, estás en el Plano Mânasic.

Fin de siècle es francés para finales de siglo.
Covach, John, Balzacian Mysticism, Palindromic Design and Heavenly Time in Berg’s Music, Encrypted Messages in Alban Berg’s Music, ed. Siglind Bruhn Routledge (Nueva York y Londres: Garland Publishing, Inc., 1998).
Luhrssen, David, Hammer of the Gods: The Thule Society and the Birth of Nazism (Washington, DC, Potomac Books Inc., 2012) p.13.
Staatliches Bauhaus, comúnmente conocida simplemente como Bauhaus, era una escuela de arte en Alemania que combinaba la artesanía y las bellas artes, y era famosa por el enfoque del diseño que publicitaba y enseñaba. Operó desde 1919 hasta 1933. En ese momento, el término alemán Bauhaus, literalmente “casa de construcción”, se entendía como “Escuela de construcción”. La Bauhaus fue fundada por primera vez por Walter Gropius en Weimar.
Mazdaznan era una religión neo-zoroastriana que sostenía que la Tierra debería ser restaurada a un jardín donde la humanidad pueda cooperar y conversar con Dios.
Smith, Bernard Modernism’s History, (Sydney: University of New South Wales Press Ltd., 1998) págs. 76-77.
la última moda.
Fischer, Jens Malte Gustav Mahler, tr. Stewart Spencer (Gran Bretaña: Yale University Press, 2011).
Anna Justine Mahler (15 de junio de 1904 – 3 de junio de 1988) fue la segunda hija del compositor Gustav Mahler y su esposa Alma Schindler. La apodaron ‘Gucki’ debido a sus grandes ojos azules (Gucken en alemán significa ‘peek’ o ‘peep’).
Mahler, Alma Gustav Mahler: Memories and Letters, ed. Donald Mitchell, (Nueva York, Viking Press, 1969), p.188.
Covach, John, Balzacian Mysticism, Palindromic Design and Heavenly Time in Berg’s Music, Encrypted Messages in Alban Berg’s Music, ed. Siglind Bruhn Routledge (Nueva York y Londres: Garland Publishing, Inc., 1998) p.7.
Blavatsky, Helena, Petrovna, La Doctrina Secreta, vol. V, (Adyar, Madrás, India: Theosophical Publishing House, Inc., 1971), 554.